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Quando devo levar meu filho ao oftalmologista?

28/10/2009 - Não existe uma resposta padrão para esta pergunta, mas o ideal é fazer o primeiro exame entre o terceiro e o sexto mês de vida do bebê e depois manter uma visita regular ao oftalmopediatra de seis em seis meses até os dois anos de idade. Após o segundo ano, é aconselhável uma visita anual.

Este é um esquema padrão para criança saudáveis, que pode variar conforme os resultados dos exames.

O que se examina numa criança tão pequena e que não participa ativamente da consulta?

O oftalmopediatra observa tudo. Postura, desenvolvimento neuropsicomotor, simetria facial, aspecto externo dos olhos (posição ocular, ptoses, etc.).

Mesmo bebês recém-nascidos já podem ser submetidos aos exames de refração com régua ou lentes de caixa de prova, de mapeamento de retina e observação da transparência dos meios. Caso o médico suspeite de qualquer irregularidade, pode solicitar um exame de avaliação da função visual e acuidade através do exame de Teller.

Tratando-se de bebês com poucos dias, o profissional pode optar por realizar o exame de refração numa segunda visita, caso os pais se comprometam a retornar. Desta forma, evita-se a exposição prolongada do bebê ao ambiente público.

Sendo positivos os resultados dos primeiros exames, o oftalmopediatra irá reavaliar a criança depois de seis meses.

Por que é importante solicitar todos os exames?

Porque eles detectam diferenças significativas de refração (grau) que levam ao desenvolvimento da ambliopia.
Porque eles detectam doenças como o estrabismo congênito e a catarata, que são problemas visuais tratáveis, mas que levam à ambliopia e até mesmo à cegueira quando não são diagnosticados a tempo.
Identificam casos severos (tumores e retinoblastoma), podendo poupar a visão do olho comprometido ou até mesmo salvar a vida da criança nas doenças mais agressivas.
Com o resultado dos exames realizados é dada a oportunidade de tratamento nos casos em que algum problema foi identificado.
Evitam o baixo rendimento escolar causado por problemas oftalmológicos.
Estabelecem a cultura da prevenção. O organismo infantil está em constante desenvolvimento e nem todas as doenças manifestam-se nos primeiros meses de vida.

Idades-chave para exames e possíveis diagnósticos:

Entre 3 a 6 meses - problemas relacionados ao desenvolvimento, má formação.
Entre 2 a 3 anos - problemas relacionados ao desenvolvimento, má formação, estrabismo, anisometropia.
Entre 6 a 7 anos - erros refracionais que podem impedir o bom resultado escolar no início da alfabetização.
Entre 12 a15 anos - aparecimento de miopia mesmo nos indivíduos que não tinham o problema.

Veja também:

A importância do Teste do Olhinho.

A visão nos primeiros meses de vida.